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Wie ich aus einem Non wurde

Jun 19, 2023Jun 19, 2023

Ich habe herausgefunden, dass Würmer meine beste Chance im Kampf gegen den Klimawandel sein könnten.

Noch vor ein paar Jahren habe ich kaum recycelt. Als ich in einer Hobbit-großen Wohnung in Brooklyn lebte, wollte ich keinen kostbaren Platz mit einem Papierkorb verschwenden, vor allem weil es in meinem Gebäude sowieso keine Recyclingsituation gab.

Als mein Mann und ich während der Pandemie in die Vororte von Chicago flüchteten, freute ich mich, endlich Platz zu haben, um die Dinge richtig zu machen und meine Sünden, die ich beim Nicht-Recycling begangen habe, wiedergutzumachen, indem ich nicht nur recycelte, sondern auch kompostierte. Ich wusste, dass Kompost gut für die Gartenarbeit ist – und hatte große Pläne für meinen neuen Garten. Warum nicht meine Lebensmittelabfälle von der Mülldeponie fernhalten und gleichzeitig meinen Garten verbessern?

Was ich nicht wusste, war, welche Auswirkungen diese Entscheidung auf die Umwelt haben könnte. „Den meisten Menschen ist nicht bewusst, dass Lebensmittelabfälle auf Mülldeponien einen großen Beitrag zum Klimawandel leisten“, sagt Rhonda Sherman, Extension Solid Waste-Spezialistin an der NC State University, die im wahrsten Sinne des Wortes das Buch über Wurmkompostierung geschrieben hat. (Tatsächlich sind 8–10 % der weltweiten Treibhausgasemissionen auf Lebensmittelabfälle zurückzuführen.) „Wenn sich Lebensmittelabfälle in einer luftleeren Umgebung befinden, zersetzen sie sich sehr langsam und setzen Methan frei. Es macht tatsächlich die Mülldeponien selbst – die die drittgrößte menschliche Aktivität sind, die den Klimawandel verursacht – giftiger.“

Nach Angaben der EPA sind mehr als 50 % des kommunalen Mülls, der an Ihren Straßenrand gelangt – ein Teil der 167 Millionen Tonnen Müll, die jedes Jahr auf Mülldeponien landen –, tatsächlich kompostierbar. Überlegen Sie, was wir erreichen könnten, wenn wir einen Teil dieses Mülls tatsächlich kompostieren würden. Und der Anfang ist gar nicht so schwer.

Wenn Sie noch nie kompostiert haben oder in einer Stadt leben, in der Ihre Essensreste nicht gesammelt werden, gibt es zwei Möglichkeiten, dies zu Hause zu tun. Am gebräuchlichsten ist die sogenannte thermophile Kompostierung, ein Prozess, bei dem Mikroben und Enzyme Essensreste in organisches Material zerlegen. Bei diesem Prozess entsteht Wärme, weshalb Komposthaufen im Freien häufig dampfen. Aufgrund der Wärmeproduktion und der anaeroben Mikroben kann man in Innenräumen keinen wirklich thermophilen Komposthaufen haben. Dann gibt es noch Wurmkompostierung, Rhonda Shermans Spezialität, bei der Würmer zum Verdauen von Essensresten und zur Produktion von Abgüssen (im Wesentlichen Wurmkot, der für eine stickstoffreiche Bodenverbesserung sorgt) eingesetzt werden.

Während beide Methoden Kompost erzeugen und Lebensmittel von der Mülldeponie fernhalten, ist das eigentliche Produkt sehr unterschiedlich. Ein Kubikmeter normaler Kompost kostet bis zu 35 US-Dollar. Wurmkompost? 200 bis 1.200 US-Dollar pro Kubikmeter. Das liegt daran, dass die Pflanzenwachstumshormone sowie Humin- und Fulvosäuren im Wurmkompost für mehr Wachstum, einen höheren Ertrag und eine bessere Wurzelentwicklung sorgen. Sie können auch dabei helfen, Krankheiten und Schädlinge zu bekämpfen. Außerdem halten die Mikroorganismen den Geruch fern, sodass Sie Wurmkompost sogar in Innenräumen durchführen können.

Was mich letztendlich zur Wurmkompostierung brachte, war die Entdeckung des Subpod, eines Wurmkompostbehälters, der in einem Gartenbeet aufgestellt wird. Da es größtenteils unter der Erde liegt und von Erde umgeben ist, sind die Würmer vor strengen Wintern und direkter Sonneneinstrahlung geschützt. Außerdem verfügt es über Filter, die die Luftzirkulation ermöglichen und den aeroben (nicht stinkenden) Mikroben helfen, schneller zu arbeiten. Mit Löchern an den Seiten, durch die Würmer vom Behälter zum Beet und wieder zurück gelangen können, verspricht der Subpod außerdem, nicht nur gesunden Wurmkompost, sondern auch eine gesündere Umgebung für Pflanzen und Blumen im Beet selbst zu schaffen. Als Food-Autorin war die Idee eines üppigen Gartens voller Produkte Motivation genug, um die rund 200 US-Dollar für die Einrichtung zu bezahlen.

Ein Werbefoto des Subpod. (Bild über Subpod)

Alles zusammenzubringen war einfach. Aber ich war nicht auf den „Wurm“-Teil dieses Komposts vorbereitet. Als die Schachtel mit den roten Wiggler-Würmern vor meiner Haustür ankam, hob ich sie auf, als wäre es eine Granate ohne den Stift, und warf die sich windenden Würmer auf den Boden des Mülleimers. Ich war voller Angst und Bedauern, aber ich war fest entschlossen, das Geld, das ich in meinen Versuch, mich selbst zu verbessern, investiert hatte, nicht zu verschwenden.

Sobald sich die Würmer in ihrer Einstreu (feuchte Zeitungsstreifen) eingenistet hatten, begann ich etwa jede Woche, Essensreste aus unserem Sammelbehälter auf der Arbeitsplatte hinzuzufügen. Da Würmer durch ihre Haut atmen, benötigen sie eine Umgebung mit etwa 60–80 % Feuchtigkeit. Deshalb füge ich bei besonders saftigem Futter etwas getrockneten Kohlenstoff hinzu, etwa Pappstücke, Zeitungspapier, getrocknete Blätter oder sogar Sägemehl . Wenn Sie das richtige Gleichgewicht zwischen Kohlenstoff (all diese getrockneten Stoffe) und Stickstoff (Nahrungsmittel) haben, fressen und vermehren sich die Würmer glücklich. Neben der Fütterung empfiehlt das Subpod-Team auch, die Mischung zu belüften, um sicherzustellen, dass die Würmer genügend Sauerstoff bekommen.

Trotz meiner anfänglichen Probleme mit meinen Würmern kam ich schnell in den Fluss des Fütterns, Belüftens und Nutzens – und entdeckte auch ganze Gemeinschaften anderer Wurmkomposter.

Da ist Sandra Birrell, eine Doktorin der Genossenschaftspädagogik, die auch ehrenamtlich als Mentorin für barrierefreie Gärten auf Vancouver Island tätig ist. Sie verwaltet die vier in den Boden eingelassenen Wurmkästen in ihrem Garten, zwei stapelbare Wurmfarmen im Freien, eine Wurmfarm im Freien, die aus einem umgebauten Kindersandkasten (im Bild) besteht, und einen temporären Wurmkasten für den Innenbereich, alles von ihrem Mobilitätsroller aus – und geht davon aus, dass sie produzieren wird etwa 70 Gallonen Wurmguss in diesem Jahr. „Die Wahl des richtigen Behälters ist wichtig, nicht nur im Hinblick darauf, was für die Würmer am besten ist, sondern auch im Hinblick auf das Beste für mich“, sagt sie. „Wurmgussteile sind schwer, deshalb achte ich darauf, leichte Behälter zu verwenden. Am besten sind solche mit integrierten Griffen oder Griffen, damit Sie sie bei Bedarf mit nur einem Arm bewegen können.“ Von dort aus ist es für sie ein Kinderspiel, die Behälter zu warten, die Würmer zu füttern und die Exkremente im Sitzen zu ernten. Ihr Top-Tipp? Mischen Sie Ihre Essensreste in einer Küchenmaschine und bewahren Sie die Mischung dann in Plastiktüten im Gefrierschrank auf, um Ihren Würmern ein „gemischtes Buffet“ zu bieten, wann immer es Zeit ist, sie zu füttern.

Sandra Birrells Wurm-Sandkasten. (Foto mit freundlicher Genehmigung von Sandra Birrell)

Für Myles Stubblefield, einen erfahrenen Patienten mit posttraumatischer Belastungsstörung, ist die Wurmzucht eine kathartische Erfahrung, die ihm hilft, mit Stress umzugehen. Er ist der Gründer und selbsternannte „wohlwollende König der Würmer“ von Worm Works in Buffalo, New York, einer städtischen Wurmfarm und einem Kompostierungsdienst, der Essensreste aus nahegelegenen Restaurants, Wohnvierteln und dem Highmark Stadium (Heimat der Buffalo Bills) sammelt. Aus den Resten stellt er gesunden Wurmkompost her, verkauft ihn dann online und veranstaltet Workshops für Einheimische, die sich für den Prozess interessieren. Es sind die stillen Aufgaben, die mit der Kompostierung einhergehen – etwa das Bewegen und Belüften der Tausenden Pfund Kompost und Essensreste von Hand –, die Myles jeden Tag um 4 Uhr morgens aus dem Bett springen lassen, ohne überhaupt einen Wecker zu stellen. Es sei eine „reinigende Meditation“, sagt er, eine, die sein Gehirn beruhige und ihn für jeden Tag dankbar mache.

Sandra und Myles sind nicht die Einzigen. Rhonda erzählt mir, dass Zehntausende Menschen auf der ganzen Welt Wurmkompostierung praktizieren. Tatsächlich haben sich Menschen aus 124 Ländern an sie gewandt, um zu erfahren, wie sie anfangen können. Sie sagt, dass man nicht einmal ein teures Setup wie den Subpod braucht. Sie hat sogar ein ganzes YouTube-Video darüber, wie man einen einfachen Wurmkompostbehälter aufstellt. Alles, was Sie brauchen, ist ein Mülleimer mit Deckel, den Sie in jedem Walmart, Target oder Baumarkt kaufen können. Sie können es draußen lassen oder drinnen aufbewahren. Alle Ihre Schritte werden gleich sein: Fügen Sie Ihre Würmer und etwas feuchte Wurmstreu hinzu, fügen Sie Ihre Essensreste hinzu und warten Sie.

Der Autor mit einer Handvoll kompostierter Lebensmittelabfälle. (Foto: Ariel Kanter)

Zwei Jahre, seit ich den Subpod in mein Gartenbeet geworfen habe, geht es meinen Würmern gut. Immer wenn ich den Mülleimer öffne, bin ich erstaunt darüber, was diese kleinen Wunder bewirken können.

Ich fahre dieses Wochenende weg und muss sie füttern, bevor ich gehe. Auf meiner Arbeitsplatte stehen zwei Eimer voller Karottenwedel, Bananenschalen, Kaffeesatz, Eierschalen und Kürbisschalen. Mittlerweile ist es etwas eklig und saftig geworden, aber das ist in Ordnung. Den Würmern macht das nichts aus.

Die Würmer, die mir einst Angst machten, sind jetzt so etwas wie meine Haustiere. In den letzten zwei Jahren haben sie Hunderte Eimer Lebensmittelabfälle verarbeitet und meinen Garten wirklich üppig gemacht. Und sie bewirken weiterhin Wunder: Letzten Sommer sproß ein Melonensamen im Kompost, ich pflückte ihn, pflanzte ihn ein und züchtete eine weitere Melone. Es hat sehr gut geschmeckt.

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Vielen Dank für die Gelegenheit, über meine Würmer zu sprechen, Ariel! Ich sollte erwähnen, dass mein Garten noch nie so gesünder war und von Jahr zu Jahr besser wird. Sie haben mich dazu inspiriert, ein YouTube-Video über die Zucht von Rollstuhlwürmern zu machen (@NanasWorms). Als lebenslanger Gärtner gibt mir die Wurmzucht die Möglichkeit, auf eine Weise zu meinem Garten beizutragen, die ich mir nie hätte vorstellen können, und die den größtmöglichen Nutzen bringt von allem, was ich je getan habe. ~ Sandra

Sehr gut geschrieben und informativ. Ich habe vor, es mit der Kompostierung zu versuchen, mal sehen, was passiert, und sehen, wie weit ich komme. Rick. l.